荒漠視界|Range Rover x 2021 世界博覽會主辦國:杜拜

荒漠視界
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撰文 Arsalan Mohammad 攝影 John Wycherley 編譯 Victor Liu

各位 Land Rover 的車迷、朋友,大家好:

對於世界博覽會,想必勇於探索世界的您並不陌生,縱使疫情肆虐嚴重,但在全球的努力之下,每個國家都正在設法從陰霾中走出,並且逐漸復甦,而本次的世界博覽會,將於杜拜這座充滿沙丘、荒漠與摩天大樓的國度中舉辦;本期電子報,Arsalan Mohammad 將駕駛著擁有超過 50 年精神印記的 Range Rover,與我們一同探索、揭開杜拜的神秘面紗。

在短短五年的時間,杜拜就從一個原本一無所有的荒漠小鎮,搖身一變,成為當地人夢想孕育的搖籃,也與豪奢、高貴等形容詞劃上等號;適逢 Range Rover 誕生超過五十年里程碑,我們在這片土地,踏上了一場名為奢華的時空之旅。

當我們駕駛著 Range Rover,從這讓沙漠中被一分為二的光華柏油道路奔馳時,在這豪奢的車艙內,我們感受到了前所未有的幸福平靜;狂風吹拂,試圖在這片道路上不斷地製造一個個小沙丘,如此情境,難掩其所散發出的孤獨感。

阿拉伯地區飽受國家間的戰爭侵擾至今,已歷經數個世紀,而就在約莫五十年前,這些國家便一同做出了一個重大決定,在一處荒漠宮殿中,阿布達比領導人 Sheikh Zayed 與杜拜領導人 Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum 進行會面,共同提倡建立一個國家,並且結束長年以來的戰爭衝突;八天後,雙方簽署了一系列協議文件,並且在 1971 年正式建立阿拉伯聯合大公國,從那時起,該國也因為和平的到來,成為發展快速的契機。

在當時,就連最有遠見的預言家,或許都無法預料到,這個以石油供應為主要經濟發展手段的杜拜,居然會有這麼一天,大量採用區塊鏈、再生能源等技術,製造了引領世界的 Hyperloop 超迴路列車運輸網絡,甚至使用 3D 列印科技興建摩天大樓;如今,杜拜擁有佔地超過數千平方公里的豪華購物中心、飯店與商務大樓,很難想像,在約莫五十年前,這裡的人口數約為 65,000 人,如今,這個數字已經突破了 300 萬大關,而其中 85%,是來到此城市築夢的外地人。

每隔幾年,世界博覽會於世界各個不同國家舉行,目的在於促進全球貿易發展而宣揚不同國家的文化,而最新一屆盛會,由杜拜奪得舉辦權,這也意味著這個首次舉辦世博會的國家,將迎來數百萬位來自世界各地的遊客。

話又說回來,穿過杜拜市中心那些閃爍的無盡光芒的摩天大樓,也不自覺地被這個國家的進步氛圍所包圍著;而 Range Rover,同樣也是在過去超過五十年的時間洪流中,所淬煉出的創新代表,一如現代化杜拜的誕生,Range Rover 也重新定義了當代豪華 SUV,並且與杜拜一樣,提供專屬於上流社會人士的頂級奢華享受。

為了要重新感受 1970 年的杜拜風情(與 Range Rover 誕生的年代相同),我們前往了碼頭,以往的杜拜,受制於自然環境,面朝冷漠的大海,而背後則是更無情的荒漠,在當時,以海盜、珍珠聞名,住民也仰賴波斯灣的資源而活,而海邊的低矮房屋,則由珊瑚岩塑造而成;雖然那些房子至今已不復見,但前兩個世紀為人廣泛運用的大型貿易貨船都還保留著,這些船上所使用的原生木材,與現代城市的鋼鐵、玻璃形成了強烈的鮮明對比;這些景色,讓我們對於現代化前的杜拜有了一個初步的概念。正當想要探索更多,我們終究還是被炙熱的豔陽打敗了,所幸我們可以坐回涼爽的 Range Rover 中,出發前往下一個目的地。

「如果想要展開另一場新生活,杜拜就是我要去的地方。」

此話出自於正在享受著冰涼茶飲的 Ryan Gazder;這位出生在鄰國阿曼馬斯喀特(Muscat)的著名企業家,於 2003 拎著背包和 100 元英磅存款來到這座城市,如今,他已經是個住在哈里發塔,且在全球 45 個國家都有專案計畫的宴會餐飲服務品牌創始人。

「在過去二十年的時間,我親眼目睹了這座城市的轉變有多麼巨大;在自己走訪過 105 個國家之後,我可以很肯定地說,這裡的發展、創新速度遠比世界其他城市快速。」

從河流邊界出發,我們駛離了城市,經過具有指標性的鐘樓,這座鐘樓曾經獨自座落在孤寂的荒漠上,如今,它已經被眾多高樓大廈包圍,見證了杜拜都市化的進程,而說到我們離開市中心的原因,是因為我們赴約,前往名為 Al Kuthban 的瑜珈體驗中心。

Al Kuthban 瑜珈體驗中心可以說是杜拜這座城市相當具有指標性意義的建設計畫,距離市中心約莫 50 公里,兩者的環境卻天差地遠;這座瑜珈體驗中心座落在 Al Marmoom 沙漠保護區,建築本體以心型輪廓作為設計主軸,從上帝視角看去就像是一隻誤闖沙漠的蝴蝶,值得一提的是,這項建設計畫也是由杜拜領導人 Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum 於 2018 所發起,目的在於保護本土野生動物,並且讓都市化程度高的區域能與自然環境更有連結性。

Al Kuthban 的建築本體相當精緻絢麗,透過許多仿生孔洞的設計,讓陽光自然穿透,塑造出光影交匯的視覺意象,而且整個環境相當寂靜,看得出這是專屬於瑜珈、冥想的地方。

不過,與這片土地形成衝突的,是我們遇到了專業賽車手 Ghaith Al Falasi,一位身著純白色衣服的開朗年輕人,一位用充滿活力的樂觀態度來看待這座城市轉變的阿聯酋人。

累計 20 年的豐富經驗,Ghaith 積極參與全球各項賽車運動,不過近幾年來,Ghaith 主要以他在沙漠的極地駕駛為人熟知,Instagram 也累積了相當多的粉絲數,在聊天的過程中,當我們提及 Land Rover 時,他的眼睛不自覺散發出閃耀的光芒。