征戰拉力賽事

撰文、攝影 Land Rover 編譯 Victor Liu

各位Land Rover的車迷、朋友,大家好:

說到越野,相信首要浮出大家腦海中的,一定是由 Land Rover 研發製造的 Defender,這輛被譽為當代越野王者的英倫作品,其精湛、強悍的全地形反應能力長年以來一直為人津津樂道,也成為全球各地越野活動所首要考量的用車。

而 Land Rover 為了彰顯 Defender 的越野實力,於 2012 年開始與英國著名的越野汽車改裝品牌 Bowler 進行合作,以此促成名為 The Bowler Defender Challenge 的拉力賽事,試圖以統規賽的方式來讓客戶用更理想的方式接觸賽車競技,時值 2022 年,隨著新世代 Defender 於全球受到熱烈迴響,Bowler 也當然用自身的經驗與技術,以 Defender 90 車型作為基礎打造出即將使用於本年度七站賽事的 Defender Challenge。

本期電子報,就讓我們一同來認識 Bowler 以及這場專屬於 Defender 拉力賽的 The Bowler Defender Challenge 吧!

LAND ROVER FEAT. BOWLER MOTORS: 越野再越野

Bowler Motors 於 1985 年成立,總部位於英國德比郡貝柏市,專司越野專用車的研發、設計與製造。

這間車廠曾以 Tomcat、Wildcat 與 Nemesis 等車型征戰達卡拉力賽、英國爬坡錦標賽以及法國巴哈越野賽等國際賽事,並且贏得不少獎項。除此之外,Bowler 亦有自行舉辦拉力車競賽,目的在於提供駕駛技術專業訓練、以及增進比賽所需的專業知能。

如今,Bowler 已成為 Defender 車型改裝優化的代名詞,企業為本車提供一系列動力、操控、制動與舒適性的優化方案,並且可以根據個人需求進行各式客製工程。自車廠成立以來,Bowler 便與 Land Rover 建立了相當密切的關係;2012 年,Land Rover正式對外宣告與 Bowler 成為長期的商業合作夥伴,也因此促成了The Bowler Defender Challenge 的拉力賽事。

BOWLER DEFENDER CHALLENGE:專屬 Defender 的拉力巡迴賽

Bowler Defender Challenge 拉力賽為 Bowler 於 2014 年主辦的賽事,2016 年之後曾經中斷一時,但在 2020 年全新世代 Defender 正式上市,並在全球聲名大噪之後,Bowler 即宣布在 2022 年回歸,推出全新打造的拉力車款,並重啟巡迴賽事。

2022 Challenge 賽事將於英國舉行一共七個站別的基礎賽事,賽事總計開放 12 台車進行比賽,每支隊伍均需要使用由 Bowler 所製造的 Defender 進行比賽,而該比賽無論是資深、亦或是無經驗的車手均可參與。

針對沒有相關參賽經驗的賽事隊伍,Bowler 將提供專業的培訓與支援,以輔助其在參與系列賽之前得以獲得相關證明與執照;這項賽事的成立目的,主要是提供一個理想的平台,讓更多沒有經驗的團隊與車手得以吸取經驗,以利在往後的國際賽事流程參與能夠更加熟稔。

比賽地點涵蓋英國各地區,每支參賽團隊除了體驗拉力賽事的趣味,每一站別賽事都會有 Bowler 專屬後勤團隊與修繕區域,並且同步設有專屬區域來協助車手與車隊進行賽事簡報;而該賽事的精華與相關細節,也將均由 Bowler 所擁有的媒體管道對外釋出。

Bowler 總經理 Calum Mckechnie 說:「我們很高興地宣佈重啟 Bowler Defender Challenge 巡迴賽,讓更多人得以在自然環境中體驗 Bowler 特製車的美好;伴隨著這場賽事,我們也運用了多年參與拉力相關賽事所累積的經驗、技能與知識,打造出讓人興奮且保證值得駕駛的強悍賽車。」

2022 Bowler Defender Challenge 拉力賽事的報名套組價格為 99,500 英鎊起,其包含一輛由 Bowler 所準備的 Defender Challenge 賽車、以及即將在今年三月開始的所有系列賽事的相關技術支援,其他還包含專業培訓、後勤支援與車輛技術支持;相關研發套件也將納入本次計畫的一部分內容,並且於今年稍晚推出。

BOWLER DEFENDER CHALLENGE 賽車

回到車輛本身,這款用於 Bowler Defender Challenge 的拉力賽車,名字相當的直接了當,就叫做 Bowler Defender Challenge,其利用搭載可輸出 300 PS Ingenium 2.0 升渦輪增壓汽油引擎的 Land Rover Defender 90 加以改裝;Bowler 利用其在相關比賽出戰的豐厚經驗來改造車輛,配置完整的車體架構、升高式懸吊、符合拉力賽制規範的 18 吋輪圈、以及立柱式檔位切換機制。

每一輛 Bowler Defender Challenge 拉力賽車都還裝配 FIA 國際官方認證的防滾籠;前後副車架均與經過修改,與著名品牌 Fox 合作設計的性能化懸吊系統也為本車提供額外支撐,且行駛高度增加了 25 mm,而新的 Bowler 拉力賽規格 18 吋輪圈亦有配置其上。

在改裝過程中,Bowler 巧妙地針對本就相當堅固的 Defender 進行對應修改與加強,藉此應對越野賽事的嚴苛條件;原來的既有車門經過修飾裁切,將一部分覆蓋部件去除,並且以車側專屬的保護套件取代;車身前端增列專屬冷卻系統,並且因應賽事額外配置專屬照明燈組,而全新的車頂擾流套件則嵌有額外尾燈。

Bowler 工程團隊也為本車設計一套專用的電子傳輸架構,將防火系統、電子熄火、額外照明以及各項車輛控制元件全數集中化。此外,該車輛亦裝有比賽用座椅,換檔機制刻意按照賽車情境進行設定,並且配有專屬換檔撥片。

在 Bowler 如此巧奪天工的改裝之下,這台車儼然成為每一位 Hard Core 的越野玩家該有的夢幻逸品!

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